腰痛の原因と症状の種類

腰痛の原因と症状の種類

最近、腰の痛みは気になる…そんな方は、知らずのうちに腰や背中を痛めているかもしれません。ここで、皆様に腰痛の原因と各病名、症状をご紹介いたします。

椎間板ヘルニア

腰痛の原因と症状の種類

おそらく、最も耳にする腰痛の病名でしょう。

こちらは、人間の背骨(脊椎)の骨と骨との間に24つ存在する椎間板のうち、どれかが飛び出してしまうことを指します。そもそも椎間板とは何のために存在しているかというと、一つ一つの背骨がぶつかってこすれたり、削れたりしないためのクッション材の役割を行うためです。

もしもこのようなクッション材がなければ、人間は歩くたびに衝撃が頭に届き、強烈な痛みが伴うと言われています。

つまり、日常生活を行う上でなくてはならない存在なのが、この椎間板です。そして、その椎間板が年齢による変化、スポーツなどによる負荷がきっかけで飛び出してしまうのが椎間板ヘルニアの原因です。

飛び出す…というとイメージが沸きづらいかもしれませんが、こちらはよく大福に例えられるそうです。本来、大福(=椎間板を包んでいる組織)の中に詰まっている餡(=椎間板のクッション役を行う組織)がなんらかの弾みで飛び出てしまう、というイメージです。

なんとなくまずいような感覚があると思いますが、それが痛みを引き起こしているのはなく、その飛び出した椎間板によって脊椎の神経などを圧迫してしまうため、痛みが発生するのです。さらに、神経を圧迫しているため、痛みだけでなく下半身のしびれも起こります。

椎間板ヘルニアは自力で治すことも可能とはされていますが、間違った方法で悪化してしまったら一大事です。もし、思い当たる症状があればお近くの病院、接骨院などで相談されるのが望ましいでしょう。

ぎっくり腰

こちらもよく耳にすると思います。ヨーロッパでは「魔女の一撃」とも呼ばれますが、そのくらい一瞬の痛みが強烈です。

さて、このぎっくり腰ですが、どうしたら起きる、というこれといった原因はないようです。正確に言えば、原因は人によって様々で、ぎっくり腰になる全員が同じ原因によって起こったものだとは言えないのです。

「急性腰痛」とも呼ばれ、本当に突如としてやってくるものですが、原因は様々でも、大きく原因を3つに分ける意見もあります。

筋肉疲労

日頃の生活によって腰に疲労が溜まり、重い荷物を持ったり、反り返ったりした時、あるいは腰をひねった時などに急に起こるようです。

体(骨格)の歪み

こちらも日頃の生活が引き金となっているパターンです。普段、気付かないうちに右左の使いやすい方を使ってしまうのが人間です。

その結果、筋肉の疲労が溜まり、限界が来た!という時点で何かを行った拍子に症状が出てしまいます。ストレッチやマッサージなどで歪みを矯正することが必要です。

いきなりの過度な負荷

肉離れもそうですが、いきなり運動をしたり、慣れていない動きをしたときにも起こることが多いようです。準備運動をしたり、ゆっくり動かすなど筋肉の負担にならない動きを心がけましょう

変形性腰椎症(へんけいせいようついしょう)

こちらは高齢者に多く見られる症状です。

加齢によって脊椎の椎間板が変形し、弾力が失われて潰れることから起こる腰痛の原因です。これは、椎間板に含まれているクッション材の役割を果たすための水分が加齢とともに減ってゆき、結果的に椎間板の弾力が減ってしまうことが主な過程です。

それだけではなく、腰椎に「骨棘(こっきょく)」と呼ばれる棘のようなものができてしまいます。これは潰れかけている椎間板を補うために骨が変形するわけですが、それが仇となって逆に周囲の神経を刺激し、痛みとなって現れてしまうのです。

また、この痛みが原因で高齢者になると、段々と背中が曲がってくるようになります。よく、高齢者の方が腰が痛くて伸ばせない、と言っている場合はこの症状である可能性が高いです。

もちろん、その限りではないかもしれませんが、背中が伸ばせない場合は無理をせずに病院で診察してもらいましょう。もしかしたら、変形性腰椎症と診断され、早めの治療が受けられるかもしれません。

まとめ

  • 腰痛には様々な原因と症状がある
  • 椎間板ヘルニアは、加齢やスポーツなどの負荷で椎間板と言われる組織が押し出されてしまう病気
  • ぎっくり腰は誰にでも起こり、明確な原因はないが、長年の筋肉疲労や急激な過負荷で起こりやすい
  • 変形性腰椎症は高齢者に多く、椎間板が潰れて骨が変形し、神経を刺激することが原因

以上となります。

腰痛は一時的なものだと思って放っておきがちですが、そのままにしておくとどんどん悪化してしまうかもしれません。

無理をせず、辛いときは素直に病院で診療してもらうことで、長い人生を楽しむ時間が増えるかもしれませんよ。

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